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Première installation de traqueurs

Après deux ans de planification et des mois pour terminer les dernières retouches, mardi dernier, nous avons enfin eu l’occasion de tester notre nouvelle solution de suivi, dans des conditions réelles. Batsha, un éléphant mâle suivi par Elephants Alive, avait besoin d’un changement de collier. Le Dr Michelle Henley nous a demandé d’accompagner son équipe et de mettre notre unité de pistage sur Batsha afin de finaliser nos tests.




Nous avons rencontré l’équipe dans une réserve près de Hoedspruit, Afrique du Sud, à 15h30. De là ; nous sommes partis, deux équipes au sol (Elephants Alive et The Albanu Foundation) et une équipe en l’air avec le Dr Ben Muller, le vétérinaire en chef.


Après plus d’une heure à chercher Batsha dans la savane, nous l’avons finalement localisé et l’équipe en hélicoptère l’a endormi, nous avions maintenant 45 minutes pour travailler pendant que Batsha dormait paisiblement. L’équipe Elephants Alive travaillait à changer le collier et à prendre des mesures sur chaque partie de ce géant, tandis que l’équipe de The Albanu Fondation était occupée à installer l’unité de suivi sur sa queue et à piloter le drone qui recueille les données du traqueur.



Après 40 minutes de dur labeur de notre part à tous, nous sommes tous retournés dans nos véhicules et en moins de deux minutes, Batsha était réveillé, en marche, de retour dans la nature. Notre mission maintenant est de le vérifier périodiquement si notre unité de suivi tient dans la nature. Mais ça c’est une histoire pour une autre fois.

Encore une fois, je tiens à remercier :

Elephants Alive : Dr Michelle Henley et son équipe

Wildscapes : les Drs Ben Muller et Joel Alves

Hope for Wildlife Helicopter Services : Jana Meyer

Permission et assistance logistique : Ian Nowak, Dirk de Kerk (LEDET), Tertius Hofmeyr (PMC), Sasha Mulder (PMC)

Margaux Claret Cofondatrice et Présidente The Albanu Foundation





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